'Overduidelijk verband' tussen luchtvervuiling en corona: ontsnapt het Noorden aan het virus door schonere lucht?

Wetenschappers van de Universiteit van Birmingham hebben een ‘overduidelijk verband’ geconstateerd tussen luchtvervuiling en de verspreiding van corona door Nederland. Het hoge aantal slachtoffers in het zuiden van het land hangt samen met de concentratie fijnstofdeeltjes in de lucht. In het Noorden is deze concentratie veel lager dan in de rest van het land.

De onderzoekers gebruikten RIVM-data van het aantal coronagevallen in alle Nederlandse gemeentes. Deze gegevens legden ze over de luchtmetingen van fijnstof. Daaruit bleek dat een toename van 1 microgram fijnstof statistisch leidt tot 13 tot 21 procent meer coronadoden.

De hoeveelheid fijnstof in de lucht varieert van rond de 8 microgram per kubieke meter in Noord-Nederland tot ongeveer 12 microgram in Oost-Brabant en Noord-Limburg. In die regio’s werden de afgelopen maanden de meeste coronagevallen geconstateerd.

Carnaval

In hun onderzoek hielden de wetenschappers rekening met andere factoren, zoals leeftijd, opleiding, inkomen en gezondheidstoestand. Ook keken ze naar de invloed van carnaval, vaak genoemd als ‘superspread-event’ in het zuiden van het land. ,,We zeggen niet dat carnaval geen rol speelde. Ik vermoed van wel”, zo zei hoofdonderzoeker Matt Cole tegenover het Brabants Dagblad. ,,Maar dan nog blijft óók het verband tussen corona en luchtvervuiling stevig.’’

Wel benadrukken Cole en zijn collega’s dat het gaat om statistisch onderzoek. Om daadwerkelijk een causaal verband aan te tonen, is gedetailleerd epidemiologisch onderzoek nodig. De RIVM heeft zo’n soort onderzoek aangekondigd, maar resultaten kunnen nog jaren op zich laten wachten.

Advies aan Nederland

Het werk van de onderzoekers uit Birmingham spitste zich toe op de zogenaamde PM 2,5-fijnstof. Deze deeltjes ontstaan vooral als de uitstoot van verkeer en industrie reageert op ammoniak van veehouderijen.

De wetenschappers adviseren Nederland in hun conclusie meer te doen tegen luchtvervuiling. Ook moeten gezondheidsinstanties bij een nieuwe coronabesmettingsgolf het ontdekte verband meenemen in hun bestrijdingstactieken.